離島の郵便局訪問記

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zoom RSS ■その181[山口県・祝島(いわいしま)] 2005-07-13

<<   作成日時 : 2005/12/20 23:18   >>

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私の郵便局のある離島訪問も、いよいよ山口県の2島を残すのみとなった。最後となる離島を祝島と浮島に決めていたわけではないが、結果としてこの2島が残った。しかしながら、この2島に限らず山口県の離島航路は厳しい。

厳しいとは定期船の便数が少なく、一日に1島しか訪問できないことだ。既に訪問済みの柱島平郡島八島がそれにあたり、今回訪問した祝島と浮島も同様に定期船利用であれば一日に1島しか訪問出来ない。これがネックであった。

同じ山口県内の離島でも、野島大津島は一日で2島の訪問が可能だ。大島見島は一年で限られた期間だけ、一日で2島の訪問が可能だ。出来るものならば、効率良く一日で複数の離島を訪問したいのが、正直な気持ちである。

沖縄県、鹿児島県、長崎県、愛媛県、香川県等に比べれば、山口県は離島の数は少ないものの、前述のとおり船便の少なさから訪問を敬遠して来てしまった。しかし、未訪の離島は2島までになった。何時かは行かねばならないのだ。

そうは言うものの、祝島と浮島訪問でそれぞれ一日取られ、且つ前日に山口県内で宿泊を要することから、実質2泊3日の計画を立てる必要があった。しかし、勤務先で異動があった為、以前のように平日休みは取りにくくなっていた。

そこへ、Sさん(埼玉県在住)から、祝島と浮島訪問のお誘いが入った。Sさんはとは、前年のトカラ列島(口之島中之島宝島)、この年の1月に小笠原諸島(父島母島)訪問でご一緒させていただいた。離島めぐりの第一人者である。

私の計画では2泊3日を要すると思っていた祝島、浮島訪問を、Sさんによると一日で済ませると言うのだ。祝島と浮島へはそれぞれ行きにチャーター船を利用して、帰りは定期船を利用するという計画だ。この計画は思いつかなかった。

私は一人で訪島することが多く、費用的な負担増からチャーター船の利用はしてこなかった。唯一の例外がトカラ列島での利用だった。トカラ列島ばかりはチャーター船を利用した方が、トータルで安上がりであるからだ。

2泊3日を要する計画を日帰りで達成できるのだから、Sさんの案に乗ることにした。7月13日は、羽田空港からSさんと共に日本航空(JAL)の1便で広島空港へ飛んだ。ここから、レンタカーを借り受けて山口県の上関町を目指した。

通常であれば、9時になった時点で郵便局めぐりを開始するのだが、この日のスケジュールは過密である為、架橋島の長島にある上関港郵便局からスタートした。次の戸津簡易郵便局では、お昼休みがある旨、局内に書かれていた。

そうなると、次の次に訪問する四代簡易郵便局にも昼休みがあるかが気になり、戸津簡易郵便局の職員に確認したところ、昼休みはあるとの回答を得た。時間的に次に訪問する予定の長島郵便局を後回しにする必要が出てきた。

長島郵便局、四代簡易郵便局の順番で訪問していたら、四代簡易郵便局には12時を過ぎてから到着することになっていたからだ。また、11時40分出航で四代港からチャーター船を予約していたこともその理由の一つだ。

さて、いよいよチャーター船への乗船だ。最初は四代港の何処にチャーターした船が停泊しているのか分からなかったが、何とかチャーター船を見つけた。初老の男性が船長の船だった。言葉は悪いが小汚い船だ。文句は言えない。

船尾に腰掛けると、心地よい風が頬を撫でていく。天気は生憎の曇り空であったが、「島」へ渡れるのだ。チャーターした船は約15分で祝島漁港に到着した。この時点で12時8分だ。祝島漁港から祝島郵便局までは少し歩いた。

祝島郵便局内に入って唖然とした。殺風景なのだ。それはまるで特定郵便局舎を流用した簡易郵便局であるかのような雰囲気であった。局員にお話を伺うと、祝島郵便局長がこの春にお亡くなりになられたとのことであった。

祝島郵便局は上関郵便局長が祝島郵便局長を兼務されているそうだ。このまま、新しい郵便局長が決まらなければ、この先どうなるか分からないと伺った。通常はゆうメイトと二人体制で祝島郵便局の業務をされているそうだ。

さて、12時半に旅客船「いわい」は祝島漁港を出航し、四代港へ向かった。この「いわい」には八島を訪問した際に、柳井から室津まで乗船した。結局、室津から四代までの区間を乗船しないことになってしまった。

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コメント(2件)

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本日、祝島を訪問し、山口県内完訪を目論んでおりましたが、雪の影響で交通が乱れており、高速船も天候調査中とのことだったので、断念しました。年内に行けるかな〜〜
ドリーム
2005/12/22 16:01
ドリームさん、まさに「島」をなめてはいけないという、我々の教訓ですね。首都圏では雪は降らなかったものの、今日は風が強い日でした。こういう日に「島」に渡るのは厳しいなと思ったしだいです。来週は平日休みが取れるのでしょうか。吉報をお待ちしています。
島本部長
2005/12/22 19:52

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